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DOPO TRE TITOLI MONDIALI NEL WTCC FIA, CITROËN SI RITIRA DAL CAMPIONATO

La finale del Campionato FIA WTCC 2016, disputata in Quatar, ha segnato anche la fine del programma di Citroën Racing nella disciplina. In questa occasione, Citroën C-Elysée WTCC ha conquistato la sua cinquantesima vittoria in tre stagioni.

Yvan Muller, per il suo addio allo sport automobilistico di alto livello, ha conquistato il secondo posto del Campionato del Mondo, dietro al compagno José María López. Citroën conclude quindi la sua esperienza sui circuiti con tre titoli consecutivi di Campione del Mondo.

Il circuito internazionale di Losail si è animato dal primo pomeriggio con i piloti impegnati direttamente nelle qualifiche, senza sessione di osservazione.

José María López ha fatto il miglior tempo nella Q1 in 1’59’’788, con un solo secondo in più rispetto alla sua pole position del 2015. Nella Q2 invece, Yvan Muller e Pechito López si sono posizionati subito ai primi due posti, fino all’intervento della bandiera rossa che ha interrotto la sessione. Alla ripresa, López è sceso di nuovo sotto la soglia dei due minuti, realizzando il miglior tempo davanti a Muller.

La Q3 è stata insolita: Mehdi Bennani ha stabilito il tempo di riferimento, Norbert Michelisz è uscito di pista, causando una lunga interruzione nella sessione. Yvan Muller e José María López, che erano ripartiti bene, sono stati traditi dalla stessa curva: i pochi decimi di secondo persi hanno portato il terzo tempo per l’argentino e il quarto per il francese. Mehdi Bennani ha conquistato la 31a pole per la Citroën C- Elysée WTCC.

Pochi minuti dopo, il team SLR ha schierato i suoi tre piloti per rappresentare Citroën nella MAC3. Bennani, Chilton e Demoustier, autori di un percorso perfetto, hanno segnato il massimo dei punti per la classifica Costruttori.

Alle 21.20, orario previsto per la partenza della Opening Race, in Medio Oriente era già buio da ore. Tom Chilton, decimo nelle qualifiche, era in pole al fianco di Gabriele Tarquini. Allo spegnimento del semaforo Chilton si è portato in testa, Yvan Muller al quinto posto. José María López, nel plotone, è stato urtato da Tiago Monteiro; il portoghese è rimasto in pista, ma dopo l’ingresso della safety car la gara è stata interrotta dalla bandiera rossa.

La gara ha ripreso dopo aver sgomberato la pista, ma Tom Chilton è stato ampio alla prima curva e Tarquini ne ha approfittato per superare. Yvan Muller, più lontano, ha guadagnato una posizione ed è passato al quarto posto.

La Opening Race è stata vinta da Tarquini, davanti a Chilton, Huff e Muller. Pechito López si è classificato nono, dopo una grande rimonta.

Prima dell’ultima Main Race dell’anno, i meccanici hanno riparato le carrozzerie durante il repair time. Bennani ha subito approfittato della pole position per passare in testa, davanti a José María López, partito bene dalla seconda posizione. Ivan Muller ha mantenuto il quarto posto, dietro a Thed Björk.

Il plotone, particolarmente agitato, ha richiesto nuovamente l’intervento della safety car dopo solo un giro. Poche gocce di pioggia hanno bagnato appena il parabrezza delle auto ma non è stato necessario montare i pneumatici da pioggia.
Yvan Muller, appena ripresa la gara, ha perso il quarto posto dopo essere stato agilmente superato da Michelisz. Pechito López invece, qualche giro più tardi, ha ceduto una posizione a Björk.

Bennani, Björk, López, Michelisz, Muller: l’ordine sembrava ormai definitivo, ma a qualche giro dalla fine Tiago Monteiro ha superato il rivale e amico Yvan Muller. Yvan ha comunque concluso in modo grandioso una magnifica carriera coronata da quattro titoli mondiali nel FIA WTCC e da tutti i record della disciplina. Al rientro nel pitlane è stato applaudito a lungo dai membri del team Citroën Total. Gli occhi lucidi hanno dimostrato l’emozione condivisa da tutti in questo momento storico per lo sport automobilistico.
I NUMERI DI CITROËN NEL WTCC (2014-2016)

    35 meeting e 69 gare
    31 pole position (pari all’89%): 21 per José María López, 8 per Yvan Muller, 1 a testa per Sébastien Loeb e Mehdi Bennani.
    308 partenze: 69 per José María López, 68 per Yvan Muller, 47 per Sébastien Loeb, 46 per Mehdi Bennani, 34 per Ma Qing Hua, 22 a testa per Tom Chilton e Grégoire Demoustier.
    50 vittorie (pari al 72%): 21 per José María López, 11 per Yvan Muller, 6 per Sébastien Loeb, 2 a testa per Ma Qing Hua e Mehdi Bennani, 1 per Tom Chilton.
    45 migliori giri in gara (pari al 65%): 26 per José María López, 8 per Yvan Muller, 7 per Sébastien Loeb, 2 per Ma Qing Hua, 1 a testa per Mehdi Bennani e Tom Chilton.
    119 podi (pari al 57% del massimo possibile): 47 per José María López, 34 per Yvan Muller, 20 per Sébastien Loeb, 8 per Ma Qing Hua, 5 a testa per Mehdi Bennani e Tom Chilton.
    246 arrivi in posizionamento da punti (pari all’80%)
    3736 punti segnati nel Campionato del Mondo Piloti
    3029 punti segnati nel Campionato del Mondo Costruttori

HANNO DETTO

Yves Matton, Direttore di Citroën Racing: “è stata l’ultima presenza dell’armata rossa nel WTCC FIA. Voglio ringraziare tutti i membri del team per il loro coinvolgimento, la loro volontà di mettersi sempre in gioco, e la determinazione nel tenere alti i colori di Citroën in questa disciplina nuova per noi. Due numeri che illustrano il know-how di Citroën Racing: 89% delle pole position e 72% delle vittorie in tre stagioni. Grazie anche a José María López e Yvan Muller. Ho avuto la possibilità di lavorare con questi grandi Campioni, che sono anche delle grandi persone. Non posso non pensare a Sébastien Loeb e a Ma Qing Hua quando parlo di questo successo. Hanno fatto la loro parte in quella che, per me, resterà una grande avventura umana”.

José María López: “non è stata una gara facile per noi. Una buona parte del risultato finale è stata giocata durante le qualifiche. Ci sembra che un parametro della pista sia cambiato durante la lunga interruzione. In ogni caso, possiamo essere orgogliosi di ciò che abbiamo fatto insieme. Stasera non penso a me, ma a Yvan. Lo ringrazio per quello che ha fatto, ho imparato molto al suo fianco e ho una grande stima nei suoi confronti. Ha deciso di ritirarsi dallo sport automobilistico mentre è al top, e gli auguro tutto il meglio per la sua nuova vita”.

Yvan Muller: “Ho la testa piena di emozioni, soprattutto dopo le parole di Pechito e i festeggiamenti del team. Ho preso una decisione difficile, e per me è un momento commovente. Tutte le cose hanno una fine, e sono felice di ritirarmi ora, circondato da questi avversari. Abbiamo avuto degli scontri agguerriti, ma c’è sempre rispetto tra di noi, ed ecco perché che amo questo sport. Ora vince la gioia: ho molto lavoro da fare con il team, la formazione dei giovani piloti che seguo, e la mia famiglia. Non mi mancano gli impegni!”

CLASSIFICHE

QUALIFICHE

1. Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée WTCC)
2. Thed Björk (Volvo S60 WTCC)
3. José María López (Citroën C-Elysée WTCC)
4. Yvan Muller (Citroën C-Elysée WTCC)
5. Norbert Michelisz (Honda Civic WTCC)
… 10. Tom Chilton (Citroën C-Elysée WTCC)
… 18. Grégoire Demoustier (Citroën C-Elysée WTCC)

MAC3

1. Citroën

OPENING RACE

1. Gabriele Tarquini (Lada Vesta WTCC)
2. Tom Chilton (Citroën C-Elysée WTCC)
3. Rob Huff (Honda Civic WTCC)
4. Yvan Muller (Citroën C-Elysée WTCC)
5. Norbert Michelisz (Honda Civic WTCC)
… 9. José María López (Citroën C-Elysée WTCC)
… 15. Grégoire Demoustier (Citroën C-Elysée WTCC)
… 16. Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée WTCC)
MT: Gabriele Tarquini in 2’01’’760

MAIN RACE

1. Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée WTCC)
2. Thed Björk (Volvo S60 WTCC)
3. José María López (Citroën C-Elysée WTCC)
4. Norbert Michelisz (Honda Civic WTCC)
5. Tiago Monteiro (Honda Civic WTCC)
6. Yvan Muller (Citroën C-Elysée WTCC)
… 12. Grégoire Demoustier (Citroën C-Elysée WTCC)
… Ab. Tom Chilton (Citroën C-Elysée WTCC)
MT: Nick Catsburg in 2’02’’550

CAMPIONATO DEL MONDO PILOTI

1. José María López 381 p.ti
2. Yvan Muller 257 p.ti
3. Tiago Monteiro 214 p.ti
4. Norbert Michelisz 212 p.ti
5. Mehdi Bennani 206 p.ti
6. Rob Huff 200 p.ti
7. Nick Catsburg 175 p.ti
8. Tom Chilton 163 p.ti
… 16. Grégoire Demoustier 11 p.ti

CAMPIONATO DEL MONDO COSTRUTTORI

1. Citroën 957 p.ti
2. Honda 675 p.ti
3. Lada 536 p.ti
4. Polestar 321 p.ti

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